English

Portuguese jazz vocalist Maria Mendes returns with her second album Innocentia, a sophisticated set featuring new takes on old favourites, exquisite adaptations of classical pieces and original, deeply personal songs.

Debut Along the Road wooed fans and critics worldwide with Maria Mendes’ impressive powers of interpretation and the magical mood she conjured in CD and live in her performances at the Blue Note Jazz Club NY; Montreux Jazz Festival; SESC Pompéia São Paulo and Casa da Música Porto, to name a few.

Together with her band of Dutch all-stars, she continues to join the dots between Western giants such as Carmen McRae, and the freer, percussive style of Hermeto Pascoal. Virtuoso clarinettist Anat Cohen (winner of the Dutch prize Paul Acket Award 2013) is a welcome addition with her lyrical, wistful lines. Whether it’s standards such as ‘Smile’, a poignant Sting song or the exotic rhythm of ‘Bachianas Brasileiras Nr 5’, there is a loose and playful approach to each arrangement.

Innocentia clearly reflects Maria Mendes’ musical language and ability to blend elements of the Portuguese and Brazilian poetry and musical landscapes with exciting moments of improvisation. Mendes is now an accomplished composer and bandleader, but it is as a performer that she truly excels, moving the listener … stirring the soul. Press play, catch her in concert and prepare to be quietly stunned.

Português

A cantora Portuense Maria Mendes  regressa com o seu segundo disco, intitulado de Innocentia.

Este é um disco recheado de escolhas sofisticadas nas adaptações de clássicos do Jazz – um exemplo é a conhecida lullabye de Charlie Chaplin “Smile” – bem como nas excecionais adaptações de obras de música clássica – a requintada ária “Cantilena” do brasileiro Heitor Vila Lobos e a virtuosa sonatina para piano clássico do compositor Radamés Gnatalli. Também no Innocentia surgem um par de composições originais da cantora/autora, nas quais expressa o que inocência, nostalgia e fragilidade significam na sua vida e na forma como perceciona o mundo atual. O ciclo da viagem musical do Innocentia encerra com o famoso “Fragile” do Sting numa adaptação deliciosamente surpreendente e comovente.

Tanto em Innocentia, como no seu antecessor “Along the Road” (2012, Dot Time Records USA) – aclamado pela crítica internacional e por ilustres músicos, entre eles Quincy Jones que teceu o seguinte comentário: “Eu vejo um futuro brilhante e promissor para esta jovem cantora” – a cantora Portuguesa fez-se reunir por uma equipa excecional de músicos Holandeses – Karel Boehlee no piano (Toots Thielemans Band); Clemens van der Feen no contrabaixo (Jesse van Ruller Trio) e Jasper van Hulten na bateria (Eric Vloeimans Band). Com esta equipa embarcou numa digressão internacional que a levou a Nova Iorque ao famoso “Blue Note Jazz Club NY” (assinalando assim a estreia de uma cantora portuguesa nesta mítica sala de Jazz com prestígio e reconhecimento mundiais). A este grupo junta-se a conceituada clarinetista isrealita Anat Cohen bem como o compositor/orquestrador Holandês Martin Fondse (detentor de inúmeros prémios e nomeações para o famoso Oscar norte americano e Grammy Holandês).

Nederlands

De laatste jaren waren een achtbaan voor Maria Mendes. Ze maakte een succestour door Europa, Brazilië, Amerika (met éen nacht op het prestigieuze Blue Note Jazz Club NY), bracht een nieuw album uit en trad op van Lissabon tot Parijs/van Amsterdam tot Rio de Janeiro.

De van oorsprong Portugese Mendes studeerde onder meer in New York, Brussels, Rotterdam en Porto. Ze werd geroemd door grootheden als Quincy Jones en Hermeto Pascoal. Op haar recente cd Innocentia (Sony Music/Harmonia Mundi) komen al haar achtergronden samen: klassieke muziek, jazz, fado en latin.

Met Innocentia maakte Maria Mendes een album over kwetsbaarheid, onschuld, nostalgie en hoop. Ze werkt samen met componist Martin Fondse (Boy Edgar Prijs), schreef zelf nummers en koos bijzondere covers. Zo zingt ze een heel eigen versie van Sting’s “Fragile” een ook van Villa Lobos het klassiek masterpiece “Bachianas Brasileiras N.5”. Een hoogtepunt volgens JazzNu is “Smile”, uit de Chaplin-film Modern Times: “Lening en overtuigend, slechts begeleid door de piano, geeft zij een visitekaartje af”.

Op dit album nodigde zij de Israëlische klarinettist Anat Cohen (Paul Acket Award 2013) uit mee te spelen.

Français

Maria Mendes, l’un des talents du jazz européen, présente son deuxième album Innocentia (Sony Music/Harmonia Mundi) accompagnée de la virtuose clarinettiste Anat Cohen. Elle à l’ADN mais c’est à travers les scènes internationales qu’elle construit sa carrière. De Porto aux Pays Bas et ensuite partout dans le monde (avec concerts dans des prestigieux Blue Note Jazz Club New York et le fameux Festival de Jazz de Montreux), le timbre doux et la flexibilité vocale impaires de Maria Mendes ne laissent personne indifférent. Que ce soit la critique spécialisée – qui la considère comme l’une des voix les plus prometteuses du Jazz Euroéen, ou les connaisseurs come Quincy Jones qui, sans hésitation a affirmé «Je vois un futur brillant et prometteur pour cette jeune chanteuse».

Ce nouvel album est un disque avec une écriture plus personnelle, un portrait de la nostalgie et de l’innocence de certains passages de la vie de la chanteuse, traduits en ses compositions et en chansons du répertoire Jazz.

La présentation de Innocentia a eu lieu aux Pays Bas (sold out :  North Sea Jazz Festival, Concertgebouw, Lantaren Venster et Paradox) au Portugal (sold out) à la Casa da Música (Porto) et au CCB- Centre Culturel de Belém (Lisbonne) et dans la France (sold out) au Sunset Sunside Paris. D’autres concerts se sont suivis au De Bijloke au Belgique et la tournée se poursuit au Brésil, Allemagne, Pays Bas et Suisse.

Maria Mendes

We welcome you to contact Maria Mendes for more information.