What press worldwide says:

– “… with her clear voice and her own style the perfect vocal jazz album has arrived”  TELEGRAPH (Netherlands)

– “Mendes immediately profiles herself as a strong jazz singer. Intimacy and beauty from the first track”  JAZZISM (Netherlands)

– “There is no doubt that Maria Mendes is one of the best Jazz artists of this era”  WRITTEN IN MUSIC.COM (Netherlands)

– “Maria in the centre of the world”  EXPRESSO (Portugal)

– “Maria Mendes singing charms anyone” JAZZ À FIT (France)

– “What Maria Mendes express with your voice is art and a real treat for the heart and ears. Impressive!”  DRAAI OM JE OREN.NL (Netherlands)

– “Sultry, perfectly timed Bossa Jazz”  NRC (Netherlands)

– “… her vocal class shows it all, really perfect” JAZZ ZINE.NL (Netherlands)

– “Innocentia picks up where Along The Road ceased, but a few degrees more intense where the phenomenal vocals, musicianship and originality are paramount at this fantastic record”  ON TOP OF MUSIC.NL (Netherlands)

– “‘Maria Mendes’s voice is full in character… Intimate and exhilarating”  CULTUURPODIUM.NL (Netherlands)

– “The new language of the Jazz”  JAZZ BULLETIN (Netherlands)

– “Sparkling debut! Mendes makes clear she has absolutely nothing to prove”  ALL ABOUT JAZZ (USA)

– “A promising debut from a singer that uses the world as her main stage”  PÚBLICO (Portugal)

– “Maria Mendes impressed Basel with her elegant voice”  BASLER ZEITUNGT (Switzerland)

– 5*****   O GLOBO (Brazil)

– 4****1/2   JAZZISM (Netherlands)

 

What jazz legends say:

– “I see a promising shining future for this young talented singer”  QUINCY JONES (USA)

– “An album sung from the heart”  SHEILA JORDAN (USA)

– “Maria Mendes singing is wonderful”  DORI CAYMMI (Brazil)

– “Beautiful singing and great scat”  HERMETO PASCOAL (Brazil)

– “I hope her crystal-clear voice and her precise diction will conquer your hearts like it did mine”  DAVID LINX (Belgium)

– “Listening to Maria’s singing is like feeling the morning glow touching my skin. Her crystal clear voice, perfect tuning and smoothness are unique”   ROSA PASSOS (Brazil)

 

 

Maria

The first thing that strikes you about Maria Mendes is the purity of her tone and her graceful, lyrical phrasing. She glides over her band, adding emphasis here, lingering there, scatting in unexpected directions and occasionally soaring to a heady high when the mood takes her. Clearly, she has spent time on her craft.

Born in Portugal and classically trained from the age of 12, it was at Codarts University (in her adopted home of Rotterdam) that the long-time classical music enthusiast decided to explore her connection to Brazil through jazz improvisation. There she would join the dots between Western standards by the likes of Ella Fitzgerald, Charlie Parker and Betty Carter, and the freer, percussive styles of Brazil – artists such as Hermeto Pascoal, for instance. Listen closely and you will also hear Shirley Horn’s deft use of silence, and the precision and spoken melodies of Carmen McRae.

Periods of study and training followed in Brussels, New York and Rio. Then came a series of commanding performances and prizes in several international competitions such as Montreux Jazz Vocal competition. In 2012, debut album Along the Road (Dot Time records) announced her arrival on the world stage as a vocalist with a unique touch. Original composition ‘Saia Preta’, inspired by a saudade-soaked taxi ride through Rio de Janeiro, revealed Mendes’ potential as a songwriter, not to mention the deep affection that she has for her mother’s homeland. Musicians and critics were lining up to praise her … even legends. Quincy Jones had this to say about Mendes: “I see a promising, shining future for this young talented singer.”

Backing her every step of the way – from the recording studio to the Blue Note in New York – is her highly attuned band of Dutch all-stars: Karel Boehlee on piano (Toots Thielemans Band, Hein van de Gein Trio); Clemens van der Feen on acoustic bass (Franz van Chossy Trio, Jesse van Ruller Trio) and Jasper van Hulten on drums (Eric Vloeimans, Tuto Puoane Band). Thankfully, Mendes has kept faith with the same team and together with her close collaborator Martin Fondse, the highly acclaimed composer and pianist, they have conceived follow-up album Innocentia for your pleasure.

More exhilarating and emotionally complex than its predecessor – think lazy summer days in the throes of childhood or the finding hope in moments of despair – Innocentia also features virtuoso clarinet player Anat Cohen from Israel. There are many high points to savour. A rendition of ‘When You Wish Upon a Star’ sets the standard free from its occasionally mawkish confines as Boehlee ups the tempo and embarks on a Glasper-esque excursion.

Then there’s Mendes dueling with drummer van Hulten on Hermeto’s ‘O Ovo’ before a mischievous Cohen muscles in and almost steals the show. Elsewhere Mendes demonstrates that she’s a highly capable scat singer a la Ella on ‘Água de Beber’. And let’s not forget their version of Portuguese composer Heitor Villa-Lobos’ ‘Bachianas Brasileiras Nr 5 (Cantilena)’, featuring some lovely lyrical interplay between Mendes and Cohen.

The album also features imaginative readings of songs by the likes of Sting and Jimmy Woode – not your typical bedfellows. That is another hallmark of Mendes. She is open and inquisitive when it comes to her music, yet able to put her stamp on a tune, whether it is sung in English or Portuguese. ‘Fragile’ is typical of the mood of this album – wistful, rooted in innocence and vulnerability.

Innocentia is a marked progression in the career of Mendes. Under the guidance of composer and close collaborator Martin Fondse, she has obviously grown as a composer and bandleader, and not just a vocalist. But it is as a performer that she truly excels, moving the listener … stirring the soul. Press play, catch her in concert and prepare to be quietly stunned by her depth of emotion.

 

Relevant performances

– North Sea Jazz Festival, NETHERLANDS  | 2016

Het Concertgebouw, NETHERLANDS  | 2016

Sunset Sunside, FRANCE  | 2016

Casa da Música, PORTUGAL  | 2015

CCB, PORTUGAL  | 2015

– De Doelen, NETHERLANDS | 2015

Blue Note Jazz Club NY, USA  | 2014

– Chris Jazz Café Philadelphia, USA  | 2014

– Lantaren Venster, NETHERLANDS | 2014

Paradiso/People’s Place Amsterdam, NETHERLANDS  | 2014

– Theatro Circo Braga, PORTUGAL | 2014

– Hot Clube de Portugal, PORTUGAL | 2014

-Teatro Rivoli Porto, PORTUGAL | 2013

– North Sea Jazz Club, NETHERLANDS | 2013

OffBeat Jazz Festival, SWITZERLAND | 2013

Festival da Jazz St. Moritz, SWITZERLAND | 2013

Sesc Pompeia São Paulo, BRAZIL | 2013

– Festival de Música de Inverno do Rio de Janeiro, BRAZIL | 2011

Montreux Jazz Festival, SWITZERLAND | 2010

– North Sea Around Town/org. North SeaJazz Festival, NETHERLANDS | 2009

– Woma Jazz Festival, ITALY | 2008

 

Significant awards

– Montreux Jazz Voice Competition Award, SWITZERLAND | 2010 (president of the jury was jazz legend Quincy Jones)

– Best Improvisation Award at the Jazz Voices International competition, LITHUANIA | 2010

– Best Jazz Vocalist Award at the Jazz Voices International competition, LITHUANIA |2010

– Best Jazz Vocalist Award at the Nederlands Jazz Vocalisten Concours, HOLLAND | 2009

– Prix du Port Award, HOLLAND | 2009

– Brussels Young Jazz Singers Competition Award, BELGIUM | 2008

 

 

 

 

 

O que diz a crítica internacional:

 

– “Maria no centro do Mundo” EXPRESSO (Portugal)
– “Voz brilhante, límpida e singular num disco perfeito” TELEGRAAF (Holanda)
– “É imediata a certeza que Mendes possui um convicto perfil de grande cantora de jazz. Intimismo e beleza desde a primeira faixa do Innocentia” JAZZISM (Holanda)
– “O que Maria Mendes expressa com a sua voz é arte e regalo para o coração e ouvidos. Impressionante!” DRAAI OM JE OREN.NL (Holanda)
– “A energia de Mendes em palco é atração inevitável para o público. Ela é pura classe, impossível de não abraçar o seu jazz” JAZZ ZINE.NL (Holanda)

– “Maria Mendes impressiona com a sua voz elegante” BASLER ZEITUNGT (Suíça)

– “Innocentia eleva o que o de tão bom o Along The Road deixou, mas fá-lo de forma mais intensa em que a sua voz fenomenal, musicalidade e originalidade mostram o fundamental neste soberbo disco” ON TOP OF MUSIC.NL (Holanda)

– “Maria Mendes: a nova linguagem do Jazz” JAZZ BULLETIN (Netherlands)

– “Não há duvida que Maria Mendes é uma das melhores cantoras de Jazz da nossa era” WRITTEN IN MUSIC.COM (Holanda)

– “Promissora estreia discográfica de uma cantora nacional que faz do mundo o seu palco”  PÚBLICO (Portugal)
– “Uma estreia vibrante! Mendes deixa claro que não tem nada a comprovar”  ALL ABOUT JAZZ (USA)
– “‘A voz de Maria Mendes é cheia em carácter, intimismo e emoção ”  CULTUURPODIUM.NL (Holanda)
– “Um BossaJazz suave com groove perfeito” NRC (Holanda)
– “Quem resiste à Maria? Maria Mendes uma voz que vem e fica”  JOSÉ DUARTE – 5 minutos de Jazz Antena 2 (Portugal)
– 5*****   O GLOBO (Brasil)
– 4****1/2   JAZZISM (Holanda)

 

 

O que dizem os músicos de renome international:
– “Vejo um futuro promissor e brilhante para esta jovem cantora”  QUINCY JONES (EUA)
– “Improviso e canto maravilhoso”  HERMETO PASCOAL (Brasil)
– “Este é um álbum cantado com o coração”  SHEILA JORDAN (EUA)
– “A voz da Maria Mendes é maravilhosa”  DORI CAYMMI (Brasil)
– “Seu canto, transmite suavidade, afinação perfeita e uma doçura ímpar”  ROSA PASSOS (Brazil)
– “A sua voz cristalina e dicção perfeita conquistaram o meu coração” DAVID LINX (Bélgica)

 

 

Maria

A cantora Portuense Maria Mendes regressa com o seu segundo disco, intitulado de Innocentia.

Este é um disco recheado de escolhas sofisticadas nas adaptações de clássicos do Jazz – um exemplo é a conhecida lullabye de Charlie Chaplin “Smile” (que dá o mote de abertura ao Innocentia) aqui revisitada com uma emoção sublime num diálogo cristalino entre a voz e o piano – bem como nas inconvencionais adaptações de obras de música clássica – uma das escolhas é a requintada ária “Cantilena” do brasileiro Heitor Vila Lobos que surpreendentemente ganha um balanço exótico e hipnotizante ao som do clarinete e da voz.

A surpresa no Innocentia surge com um par de composições originais da cantora/autora, nas quais expressa o que inocência, nostalgia e fragilidade significam na sua vida e na forma como percepciona o mundo actual. Maria partilha: “sinto que há uma vulnerabilidade impressa na inocência humana que é muito mais adulta do que ‘criança’. Quis aprofundar essa realidade no sentimento e emoção musical neste disco, apropriando-me de escolhas que pudessem expressar essa mesma vulnerabilidade de forma pura e bela, sem tristeza e drama, mas sim profunda! Bebi muito da poesia da Florbela Espanca e do escritor/músico Chico Buarque e retive muita informação musical do Villa Lobos, Michael Legrand, Wayne Shorter, Pat Metheny.e também nas músicas orquestradas da Disney dos anos 40s e 50s.”

O resultado é uma escolha incomum por canções que não se esperam num disco de jazz!

O ciclo da viagem musical do Innocentia encerra com o famoso “Fragile” do Sting numa adaptação deliciosamente surpreendente e comovente.

Tanto neste Innocentia, como no seu antecessor, o “Along the Road” (2012, Dot Time Records USA) – que foi aclamado pela crítica internacional e por ilustres músicos, entre eles Quincy Jones que teceu o seguinte comentário: “Eu vejo um futuro brilhante e promissor para esta jovem cantora” – a cantora Portuguesa fez-se reunir por uma equipa de músicos excepcionais da Holanda: Karel Boehlee no piano (Toots Thielemans Band, Hein van de Gein Trio); Clemens van der Feen no contrabaixo (Franz van Chossy Trio, Jesse van Ruller Trio) e Jasper van Hulten na bateria (Eric Vloeimans, Tuto Puoane Band). A esta equipa junta-se uma convidada muito especial: a conceituada clarinetista norte americana/isrealita Anat Cohen.

Com a colaboração do compositor/orquestrador Holandês Martin Fondse (detentor de inúmeros prémios e nomeações para o famoso Oscar norte americano e Grammy Holandês) bem como da sólida equipa que agencia e distribui o trabalho discográfico de Maria Mendes – Sony Music Portugal, Harmonia Mundi e a UGURU – este novo disco representa mais um passo sólido na internacionalização da carreira musical desta talentosa cantora Portuguesa.

“Nascida no seio de uma família com uma especial sensibilidade artística, a submersão no Jazz foi progressiva, ao ritmo de um “ouvido curioso” que exigia saber mais. Maria Mendes levou sempre a música demasiado a sério para se permitir devaneios, pelo que primeiro acabou a formação em canto clássico e em piano, garantindo uma bagagem que hoje se intromete em cada nota que emite. Sabe pela mãe que aos três anos queria ser cantora de ópera — desse lado da família herdou a música. A curiosidade de remexer nos álbuns de Frank Sinatra, Nat King Cole e de Nina Simone que pertenciam ao seu pai e as longas viagens de carro em tempo de férias, a ouvir a música preferida da irmã, foram moldando o gosto por harmonias diferentes, até que aos 16 anos um amigo intrépido a convidou a gravar ‘My Romance’ e ‘Somewhere Over the Rainbow’, precipitando tudo…abrindo-lhe as portas de um universo que viria a torná-lo seu. Ingressou na ESMAE do Porto em canto jazz, acabando uma licenciatura que incluiu seis meses de Erasmus em Roterdão. «Adorei o ambiente», recorda. De tal forma que voltou para o mestrado, feito com duas bolsas de mérito do Governo holandês. Um mês em Nova Iorque e outro no Rio de Janeiro foram também decisivos para criar o seu tom. «Nestas viagens encontrei um envolvimento muito grande com a música brasileira, não de querer fazê-la como os brasileiros a fazem, mas ao meu jeito», diz Maria Mendes, que mantém com o Brasil estreitos laços familiares. Será provavelmente esta influência que leva a crítica internacional a classificar a sonoridade do seu álbum de estreia “Along the Road” (lançado em Maio de 2012) de um “jazz exótico com uma nostalgia portuguesa”, designação que rouba um sorriso a Maria Mendes.”

(Luciana Leiderfarb, in  J o r n a l  Ex p r e s s o  14.09.14)

 
Concertos relevantes

– North Sea Jazz Festival, HOLANDA | 2016

Het Concertgebouw, HOLANDA  | 2016

– Sunset Sunside, França | 2016

Casa da Música, PORTUGAL  | 2015

CCB, PORTUGAL  | 2015

– De Doelen, HOLANDA | 2015

Blue Note Jzz Club NY, EUA | 2014
– Chris’s Jazz Café Philadelphia, EUA | 2014
Lantaren Venster, HOLANDA | 2014
Paradiso/People’s Place Amsterdam, HOLANDA | 2014

– Theatro Circo Braga, PORTUGAL | 2014

Hot Clube de Portugal, PORTUGAL | 2014

Teatro Rivoli Porto, PORTUGAL | 2013

– North Sea Jazz Club, HOLANDA | 2012
– OffBeat Jazz Festival, SUIÇA | 2013
Festival da Jazz St. Moritz, SUIÇA | 2013
Sesc Pompeia SP, BRASIL | 2013
– Festival de Música de Inverno do Rio de Janeiro, BRASIL | 2011
Montreux Jazz Festival, SUIÇA | 2010
– North Sea Around Town/North Sea Jazz Festival, HOLANDA | 2009
– Woma Jazz Festival, ITÁLIA | 2008

 

 

Prémios

 

– 1º lugar no concurso “Nederlands Jazz Vocalisten Concours”, HOLANDA | 2009
– 3º lugar no concurso “Montreux Jazz Voice Competition”, SUIÇA | 2010 (Quincy Jones foi o presidente do jurí)
– 1º lugar na categoria de Improvisação e 2º lugar na categoria performance no concurso “Jazz Voices”, LITUÂNIA | 2010
– Public prize no concurso “Prix du Port”, HOLANDA | 2009
– Finalista no concurso “Erasmus Jazz Prize”, HOLANDA | 2008
– 3º lugar no concurso “Brussels Young Jazz Singers Competition”, BÉLGICA | 2008